När män får reumatoid artrit: symptomen och risken

En morgon 1972 vaknade Bill Mulvihill till svår smärta och styvhet i armbågen.

'det var låst i rätt vinkel. Jag kunde inte låsa upp den. Och jag gjorde aldrig helt igen ', säger mulvihill, nu 68 och bor i cincinnati.

Men då trodde mulvihill att han hade skadat sin armbåg som spelade basket. När hans läkare berättade för honom att han hade reumatoid artrit (RA), tänkte han, 'det kan inte vara rätt. Bara gamla människor får artrit! ''

Men det är inte sant. Det är inte heller sant att sjukdomen bara påverkar kvinnor, men de är mer benägna att få det än män.

För svårt för behandling?

Män är mer benägna att få RA i medelålder än i sina gyllene år.

Om det händer, kan du bli frestad att ta ut smärtan, men försena inte en läkare om det. Det är viktigt att få diagnosen och starta behandlingen direkt, säger james O'dell, MD, rektor vid reumatologi vid universitetet i nebraska medicinska centrum i omaha.

Det kan vara lite svårare att diagnostisera RA hos män, eftersom det ofta slår först på de små lederna i handen, som toppfingrar eller knogar eller tårna. 'Hos män med stora, muskulösa eller beniga händer kan det vara svårare att finna svullnad i dessa leder', säger O'Dell.

Män är mindre öppna för att prata om deras smärta, säger tiffany taft, psyD, en psykolog på ekparkens beteendemedicin i Illinois.

Män och kvinnor är olika när det gäller att vara öppen om en sjukdom, säger Taft. Män 'är mer benägna att vara stoiska och reserverade med sina känslor. Alla dessa influenser kan få en man att skämmas för att söka hjälp, speciellt om han kämpar emotionellt med en RA-diagnos. '

Vad orsakar det?

Vissa gener lägger dig i risk för att bli RA, säger O'Dell. År senare, något som att röka eller en infektion utlöser sjukdomen.

'män med RA kan ha mer av en genetisk börda. Det tar mer att tippa en man mot reumatoid artrit än en kvinna, men män kan ha mer av de dåliga generna, säger O'Dell.

RA påverkar ditt immunsystem. Det attackerar leder och organ, inklusive hjärta, lungor eller ögon. Det får din kropp att attackera sina egna vävnader istället för att bekämpa sjukdom som den borde.

Eftersom män får RA mindre än kvinnor, tar de sällan del i studier, så vi har inte mycket data för att visa om sjukdomen påverkar dem annorlunda, säger O'Dell.

Börja behandlingen ASAP

Hämta läkare så snart du märker symtom, som varma, svullna leder eller stelhet på morgonen. På så sätt kan du utesluta andra orsaker, som en skada, säger O'dell. Tidig och aggressiv behandling med droger kan stoppa inflammation och skydda dina leder från skador.

På 1970-talet behandlade läkare RA försiktigt med icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel (NSAIds) för att underlätta smärta och svullnad, säger mulvihill.

'Jag började på fyra aspirin om dagen, och så småningom upp till 28 per dag. Som ett resultat fick jag magsår, säger han.

Läkare väntade tills RA blev väldigt dåligt innan man förskriver starkare droger som kortisonskott, säger mulvihill. 'Jag fick ett särskilt skott i min älskling tå som var så ont, sade jag,' aldrig igen! ''

Han har också haft kirurgi för att rekonstruera skadade leder i hans fot. Som ett resultat gick han från en storlek 11 1/2 sko till en 8, säger han.

Behandlingsbiverkningar

Läkare använder fortfarande NSAIds för att behandla RA-symtom, men de har också effektivare droger som stoppar själva sjukdomen. De kallar dessa sjukdomsmodifierande antirheumatiska läkemedel eller DMARds. Men du måste vara medveten om biverkningar och risker, säger O'Dell.

'män måste vara oroade över att få barn att ta tag i dessa läkemedel', säger han. Metotrexat, som ofta föreskrivs som den första RA-behandlingen, kan orsaka fosterskador på grund av DNA-förändringar i din sperma.

Sulfasalazin, ett annat RA-läkemedel, kan sänka spermier och göra det svårt för dig att bli gravid, tillägger O'dell.

Tal med din läkare om du planerar att fostra ett barn. Du måste sluta använda metotrexat i 3 månader innan du försöker bli gravid, säger O'dell. Du kan byta till andra droger för att hjälpa till att kontrollera din RA under denna tid, och om din spermierantal är låg kan du byta läkemedel.

'Det är helt möjligt eller till och med troligt att män inte får samma rådgivning om dessa risker som kvinnor gör, för att vissa läkare kanske inte tänker på det, säger O'Dell. 'Du borde prata med din läkare innan du försöker bli gravid, och du vill vara försiktig.'

Få support

Håll inte dina känslor om RA-flaskan, säger Taft. Du kan försöka prata om dem i supportgrupper eller rådgivning.

'Självkänsla påverkas ofta av en sjukdom. Men den goda nyheten är att minskningar i självkänsla kan vändas med bra stöd och behandling, säger hon.

Mulvihill blev involverad i arthritisstiftelsen i ohio, där han träffade andra män med RA. Vanlig simning och elliptisk träning hjälper honom att kontrollera symptomen och håller sitt humör ljust, säger han.

'Om jag inte tränar, kan musklerna runt mina leder sätta på sig, och det är inte bra', säger han. Att träna är också en mental sak. Jag tror på kraften i positivt tänkande. Övning frisätter naturliga endorfiner, som naturlig kortison. '

I 1972 var utsikterna för män med RA något dyster, säger mulvihill.

Men prognosen är nu väldigt bra, 'så länge du diagnostiseras och behandlas tidigt, säger O'dell. För att hjälpa dig att bekämpa din sjukdom, föreslår han att du bor i en hälsosam vikt, röker inte och får regelbunden träning.