När teknologiska missbruk tar över ditt liv

Jenn Hoffman, phoenix-baserad VD för J-gruppen, borde ha haft en avkopplande semester på cote d'Azur. Sipping champagne och nibbling på ost på posh louis XV-restaurangen väntade hon ivrigt på hennes entree, En pocherad breton hummer. Men då, bredvid brödkorget, kom hennes björnbärspärl till liv, och det gjorde också hennes teknologiska missbruk.

Hon lunged för det och snabbt hakade ut ett svar på min begäran om blackberry anekdoter: 'Jag' är så beroende av den här enheten att jag slutade mittbit att skynda för att skicka detta meddelande. Mina dining partners stirrar på mig med förakt när jag skriver detta. '

'min björnbär driver mitt liv,' säger hoffman. Hon har en 24/7 teknik vana, även kontrollerar meddelanden från badrummet, en whistler skidlift och en pool flotta på L.A. s chateau marmont hotell. Hennes pojkvän kallar sin bärbara dator, som hon tar sig till sängs varje natt, 'den andra mannen'.

Hoffman är inte ensam i att hantera överbelastning av teknik. Email, PDA, iPhones, bärbara datorer och mobiltelefoner dominerar vår moderna värld. Våra uber-kopplade liv har gjort oss nästan tillgängliga när som helst, på vilken plats som helst - filmerna, golfbanan, trafikljus, du heter det. Här tittar vi på enkla strategier för att minska den elektroniska överbelastningen och återfå en hälsosam balans mellan liv, arbete och teknik.

(är du beroende av teknik? Vilken elektronisk leksak kan du bara inte leva utan? Jämför med andra på WHTT 'Shealth Café Board.'

Det moderna livets paradox

Vi är nu mer trådbundna än någonsin. Forskare från universitetet i Glasgow fann att hälften av studiedeltagarna rapporterade att de kontrollerade deras e-post en gång i timmen, medan vissa individer kontrollerar upp till 30 till 40 gånger i timmen. En AOL-studie visade att 59 procent av PDA-användare kontrollerar varje gång ett mail anländer och 83 procent kontrollerar e-post varje dag på semester.

'Jag bor och dör i e-post', säger IT-chef Christopher Post i camp hill, pa. 'Jag hittade en PDA för att vara ett dubbelkantigt svärd. Det kan säkert låta dig göra mycket mer på en viss dag, men det är verkligen en kostnad. Jag tenderar att förlora på många andra upplevelser, som när Jag borde vara uppmärksam på middagsbordet. '

Du måste ta tillbaka kontrollen, säger Edward Hallowell, MD, författare till Crazybusy: överbokat, översträckt och snart! 'Det stora med det moderna livet är att du kan göra det Mycket ', säger han,' och det moderna förbannelsen är att du kan göra så mycket. '

Det är den nya epidemin, säger hallowell. 'Folk skämtar om att vara galen upptagen. Ibland skryter de om det, som att vara upptagen är en statussymbol. Men de inser inte att det är så skadligt för dem som fetma eller cigarettrökning. '

Hopplöst beroende av meddelanden

En självdiagnostiserad missbrukare, Hoffman, uppskattar att hon får upp till 500 e-postmeddelanden och texter om dagen - och svarar envis på varje enskild, även klockan 3:00.

'det' är en tvång, som en kli måste du skrapa, 'säger hon.' Som pavlovs hund hör jag klockan och jag rinner till blackberrys salivating. Jag tror att jag har karpaltunnel eller något. Kommer att hålla textning tills jag är i smärta. '

Det finns något mycket oemotståndligt om ett oöppnat meddelande, säger hallowell. 'Du får en dopaminpipa från att få tillgång till dina meddelanden. Posten brukade komma en gång om dagen ', säger han.' Nu kommer det varje sekund. '

Det finns ingen avstängningsbrytare, säger beth feldman, en västchester, NY-baserad företagare som jonglera en björnbär, iphone och mobiltelefon från 7:00 till midnatt och arbetar med klienter över olika tidszoner . 'det brukade vara gränser,' säger hon, 'men nu finns det inga gränser.'

Denna friluftsliga frenesi har en verklig inverkan på relationer och familjer, och vi slår vårt balans mellan arbete och liv utanför.

Feldman, som också är medförfattare till Peeing in Peace: berättelser och tips för typ A mammor, har tagit sig själv och kontrollerar meddelanden under hennes barns musikaliska framträdanden och lite league-spel. Kommer att fråga henne efteråt: 'mamma, varför var du på din björnbär?'

Hon försöker desperat att bota hennes vanor. 'Den minut du ser det blinkande ljuset, börjar du tänka,' behöver jag kolla på det? 'Säger hon. 'Jag' är inte en hjärnkirurg. Jag är inte inblandad i liv och död. Jag insåg att jag måste dra en linje. Om jag tittar på mina barns prestanda är det inte världens ände om jag inte återvänder ett mail. / P>

Varför behöver vi vila

Dessa konstanta avbrott tar en vägtull på våra kroppar och våra mentala tillstånd.

Feldman lider av huvudvärk efter långa dagars gång att stirra på datorskärmen och sätter ut bränder över sin mobiltelefon. 'Det sista jag vill ha är att riskera mig för hjärtattack', säger hon. 'Men om du inte kommer bort från det nog, kan det bli farligt.'

Jetsetter Hoffman lider av sömnlöshet och skyller en del av det på en besatthet med att vara ansluten.

'det' är som att jag inte ens kan koppla för att sova, 'säger hon.

Multitasking kan orsaka att hjärnan överhettas, som en bilmotor, säger hallowell. 'Hjärnan behöver perioder att återhämta sig, inte bara sova på natten', säger han, 'men under dagen behöver [det behöver] perioder av vila och återhämtning. Det kan helt enkelt inte springa rakt ut hela dagen vid högsta prestanda.'

Typ A-personer, som känner sig skyldiga att svara på varje e-post, kan arbeta sig in i vilket dr. Hallowell dubbar F-staten - frantic, frazzled, frenzied. 'De får giftigt stress och brinner energi snabbt och slöseri', säger han. 'I det tillståndet gör de dåligt arbete, förlorar vänner och förlorar kunder. Det är dåligt för dem på alla mätbara sätt.'

Om du inte prioriterar säger hallowell att du kommer att gå i många riktningar på en gång och du vinner inte något bra. 'Du måste verkligen vara tydlig om vad som är viktigast för dig', säger han, 'Det vunnit' händer automatiskt. Om du inte tar din tid kommer din tid att tas från dig. '

Han lägger till: 'Om du av stress, om du prioriterar blir allt bättre - din fysiska hälsa, din livslängd, din njutning av livet.'

Nya lösningar för en ny ålder

För nästan två år sedan beslutade Scott Dockter, VD och koncernchef för PBD Worldwide Compliance Services, att ta vardagligt fredag ​​ett steg längre och skapade e-postfria fredagar, där anställda uppmanas att prata offline för att lösa problem, genom att Plockar upp telefonen eller möter ansikte mot ansikte.

Som ett resultat såg han ett 80 procent e-postavbrott under det första året och märkte en minskning av onödiga rapporter som skickades och överdriven cc ing.

Politiken ändrade vanor, inte bara på fredagar. 'Folk började prata med varandra', säger dockare, som nu lämnar sin treo på jobbet vid dagens slut. '[Innan] vi rånar varandra om vår kultur.'

Hotellchef Rick Ueno gick kallt kalkon från sin PDA för två år sedan. Efter hans återhämtning började han inlägget Blackberry Check-in på Sheraton Chicago Hotel & Torn, så att gästerna kan avlägsna utan sina prylar under sin vistelse.

En kanadensisk myndighet har hindrat anställda från att använda björnbär för arbete över natten, på helger och helgdagar 'eftersom de' slänger av medarbetarna 'balans mellan arbete och liv'.

Hur fungerar smart

Det är väldigt mycket möjligt att koppla ifrån, säger Tim Ferriss, bästsäljande författare till 4-timmars arbetsvecka: Escape 9-5, lev någonstans och gå med i det nya, rikaste . ' Enda största fienden av kreativitet är överbelastning ', säger han.' Jag tror att kreativitet kräver en avslappnad skärpa, vilket gör att det är omöjligt att kontrollera e-post varje halvtimme. '

  • Experimentera med korta perioder av otillgänglighet. Ditt liv kommer inte att påverka, säger ferriss. 'Som med alla missbruk finns det en period av uttag och ångest.'
  • Lämna din mobiltelefon och PDA hemma en dag i veckan. lördag är en bra dag att avbryta användningen av e-post och mobiltelefon. 'För de flesta människor kommer det att känna sig som en två veckors semester', säger ferriss. 'Den psykologiska återhämtningen det erbjuder är ganska otroligt.'
  • Ange en lista som inte är att göra. Kontrollera inte e-post före kl 10 för att undvika omedelbart reaktivt läge, föreslår ferriss. Ange intervaller för att kontrollera e-post, till exempel klockan 10, kl 14 , Och kl 16.00, använd en autosvarare för att förklara att du kan nås när som helst på din mobiltelefon.
  • Eliminera istället för att effektivisera, när det är möjligt. förlora RSS-mataren, säger ferriss. 'Om du har en beroendeframkallande impuls med verktyg, tappa redskapet,' säger han.
  • Hyr en virtuell assistent. 'En stor del av prioriteringshanteringen undervisar andra uppgifter', säger han. 'En stor del är att komma över dig själv. Du har inte en övermannskänsla för e-postkontroll.'
  • Buddy upp. Gör det inte ensam på vägen till återhämtning säger hallowell, för att du sannolikt kommer att återgå till dina gamla vanor. Fråga en kollega, administrativ assistent eller make / maka för att hjälpa dig att tillämpa de nya reglerna.
  • Lär dig moderering. 'Jag' är inte antiteknologi, säger hallowell. 'Det är bra för dig, men för mycket är verkligen riktigt dåligt.'