Alzheimers sjukdom: genetik och riskfaktorer

Ingen vet den exakta orsaken till Alzheimers sjukdom, men forskare vet att gener är inblandade. I många år har forskare letat efter specifika gener som påverkar hur sannolikt du ska få alzheimers sjukdom. Det har varit några spännande ledtrådar, men mer forskning kommer att hjälpa läkare att förstå de genetiska länkarna i sjukdomen helt.

Hur fungerar gener?

Gen är de grundläggande byggstenarna som styr nästan alla aspekter av hur du är byggd och hur du arbetar. De är den ritning som berättar för din kropp vilken färg dina ögon ska vara eller om du är sannolikt att få några sorters sjukdomar.

Du får dina gener från dina föräldrar. De kommer grupperade i långa delar av DNA som kallas kromosomer. Varje frisk person är född med 46 kromosomer i 23 par. Vanligtvis får du en kromosom i varje par från varje förälder.

Genlänkar till alzheimers

Forskare har funnit bevis på en länk mellan alzheimers sjukdom och gener på fyra kromosomer, märkta som 1, 14, 19 och 21.

En anslutning ligger mellan en gen på kromosom 19, som kallas APOE-genen och sena-onset alzheimer s. Det är den vanligaste formen av sjukdomen som påverkar människor över 65 år. Dussintals studier runt om i världen har visat att När en person har en typ av APOE-genen, kallad APOE4, ökar den sin odds för att få alzheimer s någon gång i livet.

Men länken är inte helt klar. Vissa människor som har APOE4 får inte alzheimers. Och andra har sjukdomen trots att de inte har APOE4 i deras DNA. Med andra ord, även om APOE-genen tydligt påverkar alzheimers risk, är det inte ett konsekvent tecken på att någon kommer att få sjukdomen. Forskare behöver lära sig mer om anslutningen.

Familial Alzheimers sjukdom

Alzheimers sjukdom slår tidigt och ganska ofta i vissa familjer, ofta tillräckligt med att experterna uttrycker det som en separat form av sjukdomen. Det kallas den tidiga familjen alzheimers sjukdom.

Genom att studera DNA i dessa familjer har forskare funnit att många av dem har brister i relaterade gener på kromosomer 1 och 14. Några av familjerna delar en skillnad i en gen på kromosom 21.

Kromosom 21-genen är en intressant alzheimers ledtråd på grund av sin roll i nedsatt syndrom. Människor med nedsatt syndrom har en extra kopia av kromosom 21. När de blir äldre får de ofta alzheimers symptom, även om de är yngre Än andra som får sjukdomen, deras hjärnceller visar också samma skada som händer med hjärnor som drabbats av alzheimers. Forskare försöker fortfarande att förstå länken mellan dessa två villkor.

Få forskare tror att sökningen efter alzheimers gener är över, men de vet också att gener inte är den enda orsaken till sjukdomen. Mer forskning visar hur DNA, livsstilvanor och saker i miljön spelar roll i Vilket gör människor mer benägna att få tillståndet.